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La dégringolade
written by "Gaboriau, Emile, 1832-1873"
...ouche pour l'avaler... Ce fut son dernier mouvement, le dernier acte de son intelligence. Trois hommes l'entouraient. Chancelant du coup qu'il avait reu, il ne pouvait se dfendre. —A moi! cria-t-il encore. A... Un effroyable coup de couteau lui coupa la parole... Il sentit entre les paules un froid terrible, mortel, qui lui glaa le cœur, et il tomba raide, en avant, la face contre terre... Quand il reprit ses sens, aprs un vanouissement dont il ne pouvait valuer la dure, il se trouvait dans un endroit inconnu, dans un caf, tendu sur un billard. On lui avait mis le torse nu, et un homme de son ge, la physionomie intelligente et sympathique, lui donnait des soins avec cette sret et cette dextrit de main qui trahissent l'ancien interne des hpitaux. Trois hommes se penchaient curieusement pour voir de plus prs sa blessure. De l'autre ct, le garon de caf, reconnaissable sa veste et son tablier, clairait le mdecin. Prs d'une table, une grosse petite femme taillait en bandes troites une vieille serviette. Tout cela, Raymond le vit comme en songe, travers un brouillard, et si vaguement que bien vite il referma les yeux. Sa premire perception nette tait un tonnement profond, immense, de se trouver encore de ce monde. Si, comme il avait tant de raisons de le croire, si, comme tout le prouvait, il avait t assailli par des assassins pays par le comte de Combelaine, comment ces misrables ne l'avaient-ils pas achev une fois terre? Savaient-ils assez mal leur mtier pour l'avoir cru mort? Car, sans savoir au juste la gravit de sa blessure, il sentait—cela se sent—que sa vie n'tait pas en danger. Il entendait d'ailleurs le mdecin dire, tout en lui ceignant les reins de bandes de toile: —Il en reviendra... Avant quinze jours il sera sur pied... On lui a allong un coup de couteau traverser un bœuf, mais la lame a gliss sur un os... ...

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