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Contes Fantastiques
et Contes Littéraires

written by "Janin, Jules Gabriel, 1804-1874"
...ce, disait Fox, en 1802, ce sont les eustaches de Saint-tienne. Cependant, en 1802, c'tait une assez belle poque de gloire militaire, sans compter que, pour la gloire littraire, nous en tions 298 aux comdies de M. Collin d'Harleville, la tragdie de M. Luce de Lancival... aux bons mots de Brunet. Que j'aimerais aussi savoir comment se fait un fusil Saint-tienne! Ce n'est pas faute, croyez-moi, d'avoir vu la fabrique, d'avoir jou, jeune enfant, dans l'atelier de Stellein, ce bon et infatigable Stellein, qui a fait tant de belles choses dans sa vie! Un ouvrier prend la fois trente ou quarante lames de fer, runies et ptries ensemble; il rduit toutes ces lames, runies en une seule et mme lame! Vous diriez d'un simple argile, tant l'ouvrier est le matre de sa matire: il tord, il tourne, il alonge, il raccourcit, il imprgne son dessin dans le double-canon, sur le canon. Et tantt, vous aurez un simple fusil de guerre, une de ces armes terribles dans les mains des soldats d'Austerlitz. Tantt, chasseur! voici ton fusil de chasse, arme lgre et rapide. Encore un effort; appelez votre aide le ciseau de Dumarest et de Dupr, vous aurez la plus belle arme du monde, digne du pacha d'gypte, une de ces armes brillantes, parsemes d'argent et d'or, qu'on ne peut changer raisonnablement que contre la matresse du Klephte: C'est un Klephte l'œil noir Qui l'a prise, et qui n'a rien donn pour l'avoir. Si je continue ainsi, adieu ma statistique! Cependant, ct de ces foudres de guerre, si solides et si vite faits: fusils, pistolets, baonnettes; ct du 299 fusil de luxe qui demande une anne; ct de l'enceinte o toutes ces armes sont essayes avec un fracas pouvantable, triple charge; ct de tout ce peuple dont chacun a sa tche, celui-ci une vis, celui-l un chien, celui-l une platine, celui-l le bois sculpt, l'autre la ciselure, et tant d'autres dtails bien disti...

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