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José Estevão
written by "Lima, Jaime de Magalhães, 1859-1936"
...abria-se o forum. Viessem os consules administrar justia; Para to alta empreza se aprestou candidamente o iniciado. Soldado ou magistrado, eil-o descendo ao campo, prompto ao sacrificio, para morrer ou coroar-se de louros pela fortuna dos homens e s por ella combater. E partiu ao encontro de toda a sorte de penas, das feridas de batalhas sangrentas, das amarguras do exilio, da incerteza do seu destino e do destino d'aquelles que mais amava, da perseguio, da indigencia e da fome, e, peior ainda, das mordeduras do odio e da inveja d'aquelles cujo talento e designios escurecia ou contrariava. E tudo soffreu nobremente, invencivel na inteireza e fora{104} do seu corao, que jmais succumbiu ou esmoreceu. Um dia, n'uma hora solemne, vimol-o erguer-se no pedestal d'uma sublimada grandeza moral, cimentado por inumeraveis provaes, para proferir estas palavras memoraveis, em que traduziu a iseno perfeita que de todo o ultrage o defendia, e a victoria ultima da consciencia e imperio do dever sobre os aggravos do egoismo e do orgulho: Disseram-se injurias: jogaram-se apedreijos. E eu no ouvi as injurias; e as pedras nem os vestidos me tocaram. O tempo do paiz: est adjudicado ao cumprimento das nossas obrigaes. Mas nosso o sangue que nos corre nas veias; e a sua primeira hypotheca feita nossa honra. Como ouviria o rumor da infamia quem seguia sua estrada levado por uma estrella de justia?!... A paixo do bem publico, que havia de reinar dentro do parlamento[15] enchia-lhe o peito, e d'elle expulsava todo o sentimento mesquinho. Absorvia-o. Todas as energias do seu brao e da sua alma lhe estavam consagradas, porque os caracteres superiores e os superiores talentos--e a esse divino bando pertencia, so aquelles{105} que teem tanta perspicacia para conhecer a verdade como fora para propugnar por ella[16]. E essa fora jmais o abandonou. Nem a gloria militar,--e certo que muito lhe quiz, o desviaria de servir ...

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