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Portraits littéraires, Tome I
written by "Sainte-Beuve, Charles Augustin, 1804-1869"
...des joyeux dners six sous par tte entre le philosophe adolescent et le futur cardinal ne nous semble pas pour cela moins authentique. Ses moeurs, au milieu de cette vie incertaine, n'taient pas ce qu'on pourrait imaginer; on voit, par un aveu qu'il fait mademoiselle Voland (t. II, p. 108), l'aversion qu'il conut de bonne heure pour les faciles et dangereux plaisirs. Ce jeune homme, abandonn, ncessiteux, ardent, dont la plume acquit par la suite un renom d'impuret; qui, selon son propre tmoignage, possdait assez bien son Ptrone, et des petits madrigaux infmes de Catulle pouvait rciter les trois quarts sans honte; ce jeune homme chappa la corruption du vice, et, dans l'ge le plus furieux, parvint sauver les trsors de ses sens et les illusions de son coeur. Il dut ce bienfait l'amour. La jeune fille qu'il aima tait une demoiselle dchue, une ouvrire pauvre, vivant honntement avec sa mre du travail de ses mains. Diderot la connut comme voisine, la dsira perdument, se fit agrer d'elle, et l'pousa malgr les remontrances conomiques de la mre; seulement il contracta ce mariage en secret, pour viter l'opposition de sa propre famille, que trompaient sur son compte de faux rapports. Jean-Jacques, dans ses Confessions, a jug fort ddaigneusement l'Annette de Diderot, laquelle il prfre de beaucoup sa Thrse. Sans nous prononcer entre ces deux compagnes de grands hommes, il parat en effet que, bonne femme au fond, madame Diderot tait d'un caractre tracassier, d'un esprit commun, d'une ducation vulgaire, incapable de comprendre son mari et de suffire ses affections. Tous ces fcheux inconvnients, que le temps dveloppa, disparurent alors dans l'clat de sa beaut. Diderot eut d'elle jusqu' quatre enfants, dont un seul, une fille, survcut. Aprs une de ses premires couches, il expdia la mre et sans doute aussi le nourrisson Langres, prs de sa famille, pour forcer la rconciliation. Ce moyen...

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