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Au bord du lac
L'Esclave, le Serf, le Chevrier de Lorraine, l'Apprenti

written by "Souvestre, Émile, 1806-1854"
...tes sans doute bien en peine de moi aujourd'hui, surtout si vous avez appris ma fuite de chez matre Laurent. On n'aura pas manqu d'en parler comme d'une nouvelle preuve de mon indocilit; mais je n'ai fui, mon pre, que pour viter un plus grand malheur. Le drapier oubliait que j'tais un homme rachet comme lui avec le sang du Christ, et il voulait me traiter comme l'intendant de Rill. Je l'ai quitt afin de ne pas lever la main contre celui dont j'avais mang le pain. Ne m'accusez donc pas. Catherine, qui vous lira cette lettre, comprend bien, elle, pourquoi il m'est impossible de supporter les coups: les coups sont pour les animaux auxquels on ne peut se faire entendre autrement; mais ils ravalent un homme au niveau de la brute. Pour tout tre qui pense il ne doit y avoir d'autre fouet que la parole, d'autre aiguillon que le devoir. Je suis aujourd'hui Paris! Ce seul mot de Paris vous dit beaucoup, mon pre, et cependant il ne peut vous dire la centime partie de ce qu'il contient. Paris est une ville o les maisons sont entasses comme les pierres dans la carrire, o les palais, les cathdrales, les chteaux-forts sont sems aussi nombreux que les bluets dans vos bls. L il y a comme deux cits spares par la Seine: d'un ct tout est vtu de noir, tout parle, gesticule, tudie; c'est le quartier des coles! de l'autre sont les habits clatants, les chaperons de mille couleurs, les litires et les cavalcades; c'est le quartier de la noblesse et de la bourgeoisie! Quoique la ville soit pave, les pauvres seuls la parcourent pied. Les marchands font leurs affaires cheval, les mdecins visitent leurs malades cheval, les moines mmes prchent cheval. Il n'y a que les conseillers qui se rendent au Palais sur des mules. Le nombre des charrettes est immense; mais elles font peu de bruit, celles qui transportent des vivres ayant seules le droit d'avoir des roues ferres. Du reste, vous pourrez en...

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